9のガイドラインと分析9 Guidelines and Analysis

プレイン・イングリッシュ(Plain English)9のガイドライン

ライティングの基礎となる主なガイドラインを以下に示します。読みやすい英文作成のためにお役立てください。

【目的1:読みたくなる文書を作成する】

  1. 対象読者を明確にする
    プレイン・イングリッシュを書く前にまず読者を想定しましょう。
    読者が一般のかたであれば、専門用語はできるだけ避けて、わかりやすく、やさしい言葉で書く必要があります。
  2. 結論を文頭に置く
    逆ピラミッド方式ともいいますが、一番訴えたい重要な情報は文書の先頭に配置します。
    日本では起承転結形式で重要な情報は一番後に配置することが一般的ですが、英語では一番先に配置します。
  3. 読む気になる紙面構成にする
    忙しい読者の関心を引くように見出しを付けたり、複雑な内容は箇条書きや表を作ったりすることで読みやすさが増します。

【目的2:速く読める文書を作成する】

  1. 文は短くする
    読みやすい文章とは一文が17 ワードから20 ワードぐらいの文章です。
    それより長い場合は文を分けると読みやすくなります。
  2. 日常的な単語や表現を使う
    なじみのある言葉や、音節の少ない言葉、つまり、短くシンプルな単語を使います。
    音節の多い言葉 書き直し後
    utilize use
    terminate end
    in the event that if
  3. 回りくどい表現を避ける
    回りくどい表現を避け、簡潔な表現を心掛けましょう。意味を一語で簡潔に表す動詞を「強い動詞」といいます。「強い動詞」を用いることで、回りくどさを解消し読者にダイレクトに響く表現となります。
    元の文章 書き直し後
    We made a determination… We determined…
    Carry out a reform Reform

    また二重否定形も意味を理解するのに時間がかかりますが、肯定形を使うと簡潔に表現できます。

    元の文章 書き直し後
    There is no one who doesn’t know Ichiro. Everybody knows Ichiro.

【目的3:正しく理解できる文書を作成する】

  1. 能動態を使う
    英語では受動態より能動態の表現が好まれます。
    受動態が多いと冗長であいまいな印象になり、文章の活気が失われます。
  2. 肯定形を使う
    日本語では否定形を使った表現が多いですが、英語では肯定形が好まれます。肯定形にすると文章が前向きな印象にもなります。
    元の文章 書き直し後
    Don’t put anything here. Keep here clear.
  3. 主語・動詞・目的語は近づける
    英語のネイティブスピーカーにとって自然な語順は主語-動詞-目的語です。
    それぞれの間に長い修飾語やフレーズが入ると思考が分断され読みづらくなります。
    そのような場合は修飾部分を別の文章として作成したり、表を使ったりするなど、わかりやすくするための工夫が必要です。

(参考:『A Plain English Handbook』U.S. Securities and Exchange Commission, 1998)

プレイン・イングリッシュでは、読者の語彙レベルや専門知識のレベルを設定し、どの単語、どの動詞を使用し、いかに効果的に説明するかを想定して書きます。また、そのガイドラインに即した記述で書かれているかをロジカルに判定し、数値化して明瞭にすることができるため、一目瞭然で読みやすさの判断ができます。そのため、何をどう修正するかで、読みやすいプレイン・イングリッシュになるかをご自身で確認ができます。

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